天文学家惊喜捕捉到富含钙的超新星事件

你的骨头来自超新星爆炸,包括我们的骨头、牙齿在内,宇宙中多达一半的钙都来自超新星爆炸,现在有天文学家第一次利用X 射线成像技术探查富含钙的超新星爆发事件,瞥见了一颗恒星在生命最后阶段如何推动产生钙的化学反应。就如已故著名天文学家卡尔·萨根(Carl Sagan)所述,我们只是宇宙尘埃的组合物。众所皆知的理论早已指出,宇宙中有一半含量的钙来自超新星爆炸,但这种事件非常罕见、难以进一步观察分析,因此天文学家们过去还不太确定钙如何在该事件中产生。

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2019 年4 月,业余天文学家Joel Shepherd 在观察距离我们5,500 万光年的Messier 100 螺旋星系时发现了一场明亮爆发,隔天又发现一个亮橙色的点,在发布这个异常情况后,消息如野火般迅速散播,因为很可能是超新星爆炸。世界各地望远镜如:利克天文台、凯克天文台等立刻将镜头转向该区域,大约10 小时后迅速确认为超新星爆发事件,命名SN2019ehk,而加州大学圣塔芭芭拉分校研究生Daichi Hiramatsu 则利用尼尔·格雷尔斯雨燕天文台(天文卫星),在X 射线与紫外线波段下进行观察,虽然5 天之后X 射线辐射便消失了,但揭开了超新星爆炸与恒星爆炸之前的一些有趣讯息。

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研究人员发现,这颗恒星在生前最后几个月脱落了一层物质,当恒星终于爆炸后,这些物质与外壳中的松散壳层(氦气和氢)碰撞进而发出明亮X 射线,由于爆炸产生强烈高温和高压环境,进一步推动产生钙的化学反应。虽然哈伯太空望远镜过去25 年来也一直在观测Messier 100 星系,但强大的它从未记录到这颗恒星,连哈伯望远镜都看不到的天体,如果没有这场爆炸,我们大概永远不会知道那里有恒星。

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